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Per Raffaello Franco un sogno che si avvera

24 settembre 2016 Stampa articolo

franco-e-brigo-presentazione-sogno-irlandese-2“Sogno Irlandese – la storia curiosa degli sport gaelici in Polesine”, è il libro di Raffaello Franco che è stato presentato ufficialmente venerdì 23 settembre, alle ore 21, presso la Casetta Rossoblu dello Stadio “M. Battaglini” di Rovigo. All’evento moderato dall’editore Elena Brigo sono intervenuti tra gli altri l’assessore allo sport Luigi Paulon e Lucio Taschin delegato provinciale del Coni oltre a tanti amici, sostenitori e simpatizzanti dello sport e dell’autore, presente anche il giornalista Sergio Sottovia che ha curato  una delle due  prefazioni del libro, l’altra è del giornalista Luca Tremontin .

Il volume, edito dalla Editrice Cattolica Italiana, è la conclusione di un percorso e si sviluppa su 225 pagine divise in 18 capitoli e da una ricca sezione fotografica a colori. Raccontano il viaggio, la storia e come si sia giunti a realizzare un sogno, grazie alla passione, al lavoro ed al sacrificio messi in questo primo lustro di sport gaelici, ma non solo, in Polesine.franco-paulon

Con “Sogno Irlandese – la storia curiosa degli sport gaelici in Polesine” si va ad inaugurare nel nostro Paese un nuovo filone della letteratura sportiva. Il volume infatti è il primo realizzato in Italia e scritto in lingua italiana dedicato agli sport della tradizione irlandese che fecero la loro comparsa, per la prima volta quasi per caso, giusto cinque anni fa a Rovigo. Curioso leggere come da una piccola città della Pianura Padana sia scoccata quella scintilla che ha acceso la passione sportiva di molte persone, di come questa pazza idea si sia sviluppata e si sia evoluta. Un viaggio che affonda il suo percorso anche nelle radici storiche e nella cultura celtica che ha dato origine a questi sport oggi non più confinati solo in Irlanda.

Tutto partì da un pallone acquistato in Irlanda e da un gruppo di amici che hanno dato vita ad una nuova avventura sportiva. Mai prima di quel fatidico 2 giugno del 2011 infatti, in Italia, si era giocato al football gaelico. Passione, sudore e fatica hanno contribuito a costruire, giorno dopo giorno, un sogno che sembrava, ai più, irrealizzabile. Ci è voluto tempo e pazienza, ma i ragazzi della New Ascaro Rovigo asd ci hanno creduto ed hanno portato il loro football gaelico in tour per la Penisola fino ad arrivare in Puglia. Hanno visitato l’Irlanda, patria di questo gioco antico, hanno giocato nei Paesi Bassi, in Francia ed in Germania. Hanno conosciuto l’Europa e sono stati riconosciuti dall’Europa tanto che oggi il logo dell’Ascaro Rovigo fa bella mostra di sé a Dublino sul Club Wall del Croke Park, lo stadio-tempio degli sport gestiti dalla Gaelic Athletic Association.

Dalle buone prestazioni a livello Continentale, alle delusioni nell’Adige Cup, la coppa stregata che ancora oggi è l’unico trofeo italiano e che, purtroppo, non ha ancora ritrovato la via di casa, fino ai primi arbitri di “scuola italiana” formati a Rovigo, come a Rovigo si è formata anche la prima nazionale femminile che si ricoprì di onore a Tolosa nella storica sfida alla Francia.franco-brigo-taschin

Tutto questo è il “Sogno Irlandese” dell’Ascaro Rovigo, un laboratorio sportivo sempre in fermento dove le idee e le novità non mancano mai. Dopo il football infatti arrivarono anche l’handball, il poc fada ed il rounders.  Nel suo piccolo ci troviamo di fronte ad un centro della cultura celtico-irlandese perché per capire e, soprattutto, per praticare uno sport è necessario prima conoscerne le origini e la storia, anche se a volte qui si è andati contro la storia aprendo le porte al rugby, sport “inglese” che in Irlanda negli stadi “gaelici” non è tra i giochi più graditi. Qui però, fortunatamente, siamo affrancati dai secoli di lotte anglo-irlandesi e lo sport lo pensiamo per come dev’essere: un’occasione di crescita, un dovere sociale che va a vantaggio della comunità nella quale tutti noi viviamo. Così, grazie alla New Ascaro, dopo molti anni, anche a Rovigo è tornato il rugby femminile, l’altra faccia di una stessa medaglia di uno sport che, nella “Città delle rose”, è vissuto alla stregua di una religione.

Raffaello Franco, l’autore di “Sogno Irlandese – la storia curiosa degli sport gaelici in Polesine” pratica molti sport, dal calcio, al rugby, all’atletica leggera, all’hockey su prato, dallo sci, allo snowboard, fino al baseball, solo per citarne alcuni.

franco-sottoviaGiornalista sportivo pubblicista dal 2007, in passato ha collaborato per la rivista Area Sport ed ha gestito l’Ufficio Stampa del Baseball & Softball Club Rovigo. Attualmente collabora, fra gli altri, con i siti AgoraSportonline.it e PolesineSport.it.

Pioniere degli sport gaelici in Italia, nel 2014 è stato il selezionatore della prima nazionale femminile di football gaelico della storia ed attualmente allena le Venetian Lionesses, il team di Ladies Gaelic Football iscritto al campionato internazionale Centro Est Europa.

Ricopre inoltre la carica di fiduciario provinciale del CONI, è presidente della New Ascaro Rovigo asd ed è socio del Panathlon Club International di Rovigo.

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Silvia Fantinati



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