Biden su Putin: “Penso che sia un criminale di guerra”

È stata la più dura condanna delle azioni di Putin da parte di qualsiasi funzionario statunitense dall’inizio della guerra in Ucraina tre settimane fa. In precedenza, Biden aveva smesso di etichettare le atrocità documentate sul campo in Ucraina come “crimini di guerra”, citando le indagini internazionali e statunitensi in corso.

Ma mercoledì, parlando con i giornalisti a un evento non correlato, Biden ha apposto la designazione al leader russo.

“Penso che sia un criminale di guerra”, ha detto il presidente dopo una dichiarazione della Casa Bianca.

Il passaggio dalla precedente posizione dell’amministrazione è arrivato dopo Un discorso emozionante al Congresso dal presidente ucraino Volodymyr Zelensky, che ha mandato in onda un video che mostra gli ucraini che soffrono in mezzo all’assalto della Russia. Zelensky ha chiesto ai legislatori americani e a Biden più aiuto per difendersi, inclusa una no-fly zone e aerei da combattimento.
Biden ha risposto al proprio indirizzo poche ore dopo, presentandosi nuova assistenza militare americana all’Ucraina – compresi i sistemi antiaerei e anti-corazza, armi e droni – ma fermandosi prima di aderire alle richieste di Zelensky.

Tuttavia, Biden ha riconosciuto gli orrori che si sono verificati sul terreno.

“Abbiamo visto rapporti secondo cui le forze russe tenevano in ostaggio centinaia di medici e pazienti nel più grande ospedale di Mariupol”, ha detto Biden. “Queste sono atrocità. Sono un oltraggio al mondo. E il mondo è unito nel nostro sostegno all’Ucraina e nella nostra determinazione a far pagare a Putin un prezzo molto alto”.

Solo poche ore dopo Biden ha risposto a una domanda sul fatto che Putin fosse un criminale di guerra. Biden inizialmente ha detto “no”, ma è tornato immediatamente da un gruppo di giornalisti per chiarire ciò che era stato chiesto. Quando gli è stato chiesto di nuovo se Putin fosse un criminale di guerra, ha risposto affermativamente.

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Giovedì, il portavoce del Cremlino Dmitry Peskov ha detto ai giornalisti che le osservazioni di Biden erano “assolutamente inaccettabili e imperdonabili”.

Funzionari, incluso Biden, avevano precedentemente evitato di dire che crimini di guerra venivano commessi in Ucraina, citando le indagini in corso sulla possibilità di usare quel termine. Altri leader mondiali non sono stati cauti, incluso il primo ministro britannico Boris Johnson, che ha affermato che i crimini di guerra della scorsa settimana sono stati commessi. Anche la Corte penale internazionale dell’Aia ha aperto un’indagine sui crimini di guerra. E martedì il Senato degli Stati Uniti ha chiesto all’unanimità un’indagine internazionale sui crimini di guerra. L’ambasciatore statunitense alle Nazioni Unite Linda Thomas-Greenfield ha affermato la scorsa settimana che le azioni commesse dalla Russia contro il popolo ucraino “costituiscono crimini di guerra”, segnando la prima volta che un alto funzionario statunitense ha accusato direttamente Mosca di crimini di guerra dall’inizio dell’attacco del mese scorso all’Ucraina.
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In Polonia la scorsa settimana, il vicepresidente Kamala Harris ha chiesto indagini internazionali sui crimini di guerra e ha chiarito che credeva che fossero in corso atrocità. Ha detto che il prendere di mira intenzionalmente i civili costituirebbe crimini di guerra.

Dopo che Biden ha espresso la sua valutazione, la Casa Bianca ha affermato che le indagini dell’amministrazione sui crimini di guerra sarebbero continuate.

“Le osservazioni del presidente parlano da sole”, ha detto l’addetto stampa Jen Psaki. Ha detto che Biden stava “parlando con il cuore”.

Il portavoce del Dipartimento di Stato Ned Price ha fatto eco a Psaki mercoledì più tardi, dicendo a Erin Burnett della CNN su “OutFront” che “quando parli con il cuore, parli come un essere umano e vedi ciò che tutti abbiamo visto, queste immagini brucianti in TV, uno sciopero russo in un ospedale per la maternità a Mariupol, scioperi contro edifici residenziali, scuole, quartieri civili, non è difficile andare avanti con quella conclusione”.

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“Quello che stiamo facendo qui al Dipartimento di Stato, stiamo raccogliendo ogni singola informazione, la stiamo valutando, la stiamo documentando e condividendola con i nostri partner. C’è un processo che è coinvolto in questo e ci sono persone che lavorano quasi 24 ore su 24 per documentare, valutare, condividere mentre tutti guardiamo ciò che sta accadendo con un certo orrore. ”

Pressato sul modo in cui le azioni di Putin non equivalgono attualmente a crimini di guerra, Price ha ribadito che “c’è un processo formale qui al dipartimento ai sensi del diritto umanitario internazionale per documentare i crimini di guerra. Siamo coinvolti in questo”.

Sebbene il termine “crimini di guerra” sia spesso usato colloquialmente – come sembrava fare Biden mercoledì – hanno una definizione legale che potrebbe essere utilizzata in potenziali procedimenti giudiziari. Ciò include la Convenzione di Ginevra, che specifica come crimine di guerra il prendere di mira intenzionalmente i civili.

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Tuttavia, per perseguire un crimine di guerra, sono necessarie prove solide. E affinché i funzionari russi siano ritenuti responsabili, dovrebbero viaggiare fuori dal paese.

Tuttavia, una designazione ufficiale dei crimini di guerra – supportata da prove – presenterebbe comunque all’Occidente uno strumento simbolico per inquadrare le azioni di Putin in Ucraina.

Biden è stato sottoposto a crescenti pressioni per fare di più per aiutare gli ucraini assediati mentre la campagna russa si intensifica. Mercoledì è stato bombardato un teatro a Mariupol dove si stavano rifugiando civili, l’ultimo esempio dei bombardamenti indiscriminati della Russia.

È probabile che la pressione aumenti solo dopo il drammatico appello di Zelensky ai legislatori per ulteriore aiuto. Ha paragonato ciò che sta accadendo in Ucraina a Pearl Harbor e all’11 settembre e ha detto “abbiamo bisogno di te in questo momento” per offrire più supporto.

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Biden guardò l’indirizzo dalla biblioteca della sua residenza privata e in seguito lo definì un discorso “convincente” e “significativo”.

“Putin sta infliggendo devastazione e orrore spaventosi e spaventosi all’Ucraina, bombardando condomini, reparti di maternità, ospedali”, ha detto in seguito. “Voglio dire, è terribile.”

La prossima settimana, Biden ha in programma di recarsi a Bruxelles per una sessione straordinaria dei leader della NATO, dove spera di dimostrare l’unità occidentale in mezzo all’aggressione della Russia.

Questa storia è stata aggiornata con rapporti aggiuntivi.

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