La squadra di hockey femminile canadese vincitrice dell’oro ottiene una vittoria per gli atleti gay

La squadra femminile canadese di hockey su ghiaccio ha portato a casa l’oro giovedì mattina, dopo aver battuto le rivali e le campionesse olimpiche in carica: il Team USA. I canadesi imbattuti hanno dominato la partita all’inizio, costruendo un vantaggio di 3-0 nei primi due periodi, e poi hanno frenato lo scramble di fine partita degli americani, concludendo la partita con un punteggio finale di 3-2.

Nel Team Canada, i gol sono arrivati ​​da Sarah Nurse e dal capitano della squadra Marie-Philip Poulin, che ora è l’unico giocatore di hockey a segnare in quattro partite di medaglia d’oro olimpica. E Hilary Knight e Amanda Kessel hanno segnato i due gol per il Team USA.

L’incontro è un altro capitolo dell’accesa rivalità tra squadre che hanno monopolizzato l’oro e si sono incontrate in tutte le finali tranne una da quando lo sport è stato introdotto alle Olimpiadi invernali nel 1998. I canadesi, che ora hanno cinque ori contro i due americani, hanno stabilito stessi come la forza principale nell’hockey femminile, almeno per altri quattro anni.

Ma non è solo l’impressionante campagna per l’oro dei canadesi ad aver attirato loro l’attenzione ai Giochi invernali influenzati dalla pandemia: almeno sette dei loro giocatori in competizione sono apertamente LGBTQ, il che li rende legati alla squadra olimpica più strana di tutti i tempi. (La squadra di calcio femminile olandese aveva anche sette giocatori pubblicamente fuori gioco che hanno gareggiato ai Giochi estivi di Tokyo.)

“L’hockey femminile riceve più attenzione durante le Olimpiadi che in qualsiasi altro momento”, ha detto a NBC News Cyd Zeigler, fondatore del sito web sportivo LGBTQ Outsports. “Quando vedi tutti questi atleti in attività sportive che non ottengono molta attenzione per quattro anni, averli fuori in questo momento è così importante”.

Secondo Sportivi, metà delle 10 squadre di hockey femminili di Pechino include almeno un out player. Ma a sette, la percentuale di giocatori del Canada supera di gran lunga gli altri.

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Il canadese Erin Ambrose, al centro, festeggia con i compagni di squadra dopo aver segnato un gol durante la semifinale di playoff di hockey su ghiaccio contro la Svizzera ai Giochi Olimpici Invernali di Pechino lunedì.Bruce Bennett / Getty Images

Con ogni Olimpiade, la visibilità sugli atleti LGBTQ cresce, grazie sia ai singoli concorrenti che all’aumento del numero di atleti che sono pubblicamente fuori. Outsports lo ha stimato almeno 36 atleti apertamente LGBTQ, provenienti da 14 diversi paesi, gareggiano a Pechino. È il doppio rispetto al 2018, a Pyeongchang, ma significativamente inferiore alle ultime Olimpiadi estive, che in genere hanno più del triplo del numero di atleti in competizione rispetto ai Giochi invernali. L’anno scorso, ai Giochi estivi di Tokyo, ci sono state stime da record 186 apertamente LGBTQ olimpionici.

“Otto anni fa, non c’era mai stato un pattinatore artistico gay alle Olimpiadi”, ha detto Zeigler, facendo un confronto tra pattinaggio artistico e hockey. “Le cose sono cambiate radicalmente – proprio come le persone audaci sono disposte a essere nello sport – in un periodo di tempo piuttosto breve”.

Potere stellare

Tra i giocatori LGBTQ della squadra canadese ci sono le stelle Brianne Jenner ed Erin Ambrose.

Dopo la vittoria dei canadesi, l’attaccante veterana Jenner, che è alla sua terza apparizione olimpica, è stata nominata MVP del torneo. Il suo percorso verso l’oro includeva nove gol, il che la lega per il maggior numero di gol segnati in una singola competizione. Aggiungerà la medaglia alla sua collezione esistente di oro e argento, che rappresenta un’illustre carriera giocando per la squadra nazionale, oltre che al college e professionalmente per Cornell Big Red e Calgary Inferno. (Jenner ha sposato la sua ex compagna di squadra di Cornell e Calgary Hayleigh Cudmore nel 2019.)

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Ambrose, che è stata un potente difensore del Canada, sta portando a casa l’oro al suo debutto olimpico. Ma, fino a mercoledì sera, aveva già lasciato il segno a Pechino segnando quattro gol e nove punti nelle sei partite precedenti, posizionandola nella top 10 del torneo. È un momento importante per Ambrose, che non è riuscito a far parte della squadra olimpica nel 2018.

Il canadese Brianne Jenner ha segnato lunedì il decimo gol della squadra contro la Svizzera alle Olimpiadi invernali di Pechino.Jonathan Ernst / Reuters

Il potere delle star di questi giocatori è stato un fattore importante nell’impatto della strana contingenza dei canadesi alle partite. Come ha sottolineato Zeigler, non è solo il numero di giocatori del Team Canada ad essere eliminati, è anche che alcuni dei migliori giocatori della squadra – e quindi, del mondo – sono eliminati.

È simile all’effetto che i migliori atleti, come Megan Rapinoe e Abby Wambach, hanno avuto nel calcio femminile. Poiché Rapinoe, Wambach e molti altri giocatori LGBTQ hanno parlato delle loro vite personali, lo sport ha visto un aumento della visibilità queer e dell’accettazione mainstream dei suoi atleti queer. Come le Olimpiadi, e in particolare le gare femminili, le ultime Coppa del Mondo femminile ha visto un aumento esponenziale dei giocatori apertamente LGBTQ.

Megan Rapinoe degli Stati Uniti festeggia dopo che gli Stati Uniti hanno vinto la partita per la medaglia di bronzo femminile contro l’Australia ai Giochi olimpici estivi del 2020 a Kashima, in Giappone, l’8 agosto 5.File Elsa/Getty Images

Ma i migliori marcatori e fuoriclasse non sono le uniche persone a cambiare la cultura degli sport d’élite. Zeigler ha sottolineato che c’è anche molto potere nei giocatori di riserva e di riserva che sono fuori, poiché dissipa la paura che solo gli atleti più famosi siano al sicuro per vivere apertamente.

“Quando un compagno di squadra esce ed è accettato, è molto più facile per le altre persone farlo, e più probabilmente lo faranno”, ha detto Zeigler. “Possiamo indicare esempi negli sport maschili e in quelli femminili, ma penso che la squadra di hockey su ghiaccio femminile canadese ne sia un ottimo esempio”.

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“C’è una cultura lì che è rafforzata dai nostri atleti. E semplicemente, in qualche modo, si nutre di se stesso: questo effetto valanga “, ha detto.

Come nelle arene sportive professionistiche e d’élite, le olimpioniche apertamente LGBTQ superano di gran lunga le loro controparti maschili, un fatto che è stato attribuito a molte più cultura stigmatizzante dell’atletica leggera maschile. A Pechino, gli uomini costituiscono circa un terzo della lista di atleti apertamente gay di Outsports, rispetto a un rapporto di 1 a 9 riportato ai Giochi di Tokyo.

Reazioni da star

Alcuni dei più grandi nomi dello sport femminile sono andati su Twitter mercoledì sera e giovedì mattina per pesare sulla finale.

Dopo che il Canada ha conquistato l’oro, la leggendaria stella del tennis Billie Jean King, che è stata una sostenitrice delle donne e degli atleti LGBTQ sin dal suo debutto negli anni ’80, ha twittato le sue congratulazioni insieme a: “Oggi è stato mostrato l’hockey femminile di alto calibro di entrambe le squadre. Il loro atletismo e il loro livello di gioco d’élite sono eccezionali. ”

Meghan Duggan, ex capitano dell’hockey femminile del Team USA, tre volte olimpionica e medaglia d’oro, ha consolato la squadra perdente, twittando: “Tenete la testa alta. Hai ispirato un’intera nazione con le tue esibizioni a queste Olimpiadi e la tua resilienza negli ultimi anni”.

Duggan è sposato con l’ex stella canadese dell’hockey Gillian Apps, membro della squadra che ha vinto due medaglie d’oro consecutive in tre Olimpiadi consecutive. Le app, ovviamente, si sono separate da Duggan su Twitter, pubblicando diversi messaggi di supporto per la sua ex squadra.

Durante la partita, la star del calcio Wambach ha ritwittato sua moglie, l’autore di best seller Glennon Doyle, che ha descritto comicamente l’azione di gioco come “calcio ma su scarpe da coltello in equilibrio su cubetti di ghiaccio che tengono grandi ganci in Antartide o qualcosa del genere”.

Per tutta la finale, Doyle ha mantenuto una serie di tweet entusiastici e divertenti, lodando le giocatrici, che ha descritto come “donne guerriere mascherate” e celebrando momenti come “You Oughta Know” di Alanis Morissette suonato durante una pausa.

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