Le proteste dei camionisti iniziano a danneggiare gli stabilimenti automobilistici a livello nazionale

Come la caduta del domino, le case automobilistiche di tutto il Nord America si stanno aggiungendo all’elenco degli stabilimenti colpiti dal blocco dei camion che ha quasi bloccato il traffico su due delle rotte più trafficate che collegano gli Stati Uniti e il Canada.

Dopo aver interrotto temporaneamente la produzione in tre dei suoi stabilimenti in Ontario, Toyota ha annunciato giovedì che una carenza di parti di fabbricazione canadese aveva colpito uno stabilimento di assemblaggio nel Kentucky. Ford e General Motors hanno sentito l’impatto in alcune delle loro operazioni. E sebbene la casa automobilistica Stellantis abbia ripreso le operazioni in uno stabilimento di assemblaggio a Windsor, Mike Koval, CEO del suo marchio Ram, ha affermato in un’intervista che “la situazione è fluida” e potrebbe portare a nuovi tagli alla produzione.

“È un pasticcio”, ha affermato Carla Bailo, CEO del Center for Automotive Research, o CAR, un gruppo di ricerca senza scopo di lucro. “Quello che stiamo vedendo è che le piante in Canada vengono davvero strangolate per prime. Quindi gli stabilimenti negli Stati Uniti che fanno affidamento su motori e trasmissioni faranno male”.

Problemi in corso

Affermando di essere mobilitati dalla frustrazione per i mandati canadesi di maschere e vaccini, migliaia di camionisti sono scesi nella capitale, Ottawa, il mese scorso e hanno organizzato una protesta che ha quasi paralizzato la città. All’inizio di questa settimana, hanno ampliato le loro manifestazioni, muovendosi prima per bloccare l’Ambassador Bridge che collega Windsor, Ontario, con Detroit.

Il ponte è l’attraversamento terrestre più trafficato tra gli Stati Uniti e il Canada e gestisce quasi il 25% del commercio tra i due paesi. È il percorso principale per i ricambi auto e i veicoli completati, in particolare quelli prodotti nei centri di produzione dell’Ontario e del Michigan.

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Le autorità canadesi hanno risposto reindirizzando il traffico verso altri due valichi di frontiera regionali. Tuttavia, il tunnel tra Windsor e Detroit può gestire solo veicoli leggeri. Così i camion sono stati dirottati verso il Blue Water Bridge che collega Sarnia, sul lato canadese, con Port Huron, nel Michigan. Ma i manifestanti si sono rapidamente mossi per legare quel collegamento anche dalla parte canadese.

Mentre parte del traffico è stato in grado di spostarsi attraverso le campate, il traffico ha funzionato in una direzione e a passo d’uomo, i camion hanno impiegato più di quattro ore per spostarsi da Sarnia a Port Huron. E quel poco di traffico che ha potuto attraversare i due ponti è andato dal lato canadese a quello statunitense.

Tra gli impianti finora colpiti dal blocco, l’impatto è stato più grave da parte canadese:

  • Stellantis, nata dalla fusione di Fiat Chrysler e del Gruppo PSA lo scorso anno, ha chiuso brevemente lo stabilimento di minivan Chrysler Pacifica a Windsor. Ma ora è stato ripristinato.
  • Presto seguì Ford, riducendo la produzione in una catena di assemblaggio di SUV chiave a Oakville, in Ontario, e uno stabilimento di motori a Windsor.
  • La Toyota ha seguito la chiusura di tre stabilimenti in Ontario “per il resto di questa settimana e poi è TBD”, ha detto in un’intervista il portavoce principale Scott Vazin. Gli stabilimenti di Cambridge e Woodstock, in Ontario, producono le versioni convenzionali e ibride del SUV RAV4, la linea di modelli Toyota più venduta, nonché il prodotto Lexus di punta, il SUV RX.
I manifestanti bloccano la carreggiata al valico di frontiera dell’Ambassador Bridge a Windsor, in Ontario, mercoledì.Geoff Robins / AFP – Getty Images

Diffondere il caos

Giovedì, Toyota ha dichiarato in una dichiarazione che il suo stabilimento di assemblaggio nel Kentucky è stato “recentemente colpito da problemi relativi al blocco dell’Ambassador Bridge. Prevediamo interruzioni durante il fine settimana e continueremo ad apportare le modifiche necessarie”.

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Le carenze hanno già costretto i tagli alla produzione nello stabilimento della General Motors a Lansing, nel Michigan. E cresce la preoccupazione che il rallentamento della produzione nello stabilimento di motori Ford di Windsor possa presto farsi sentire in Kentucky e Ohio. Gli stabilimenti in quegli stati assemblano i pickup Ford SuperDuty ad alto profitto, che utilizzano i motori prodotti a Windsor.

“Non c’è dubbio che stia avendo un impatto negativo e peggiorerà solo più a lungo durerà”, ha affermato Matt Blunt, presidente dell’American Automotive Policy Council ed ex governatore del Missouri. Il blocco sta “incidendo sulla produzione… chiaramente una situazione che deve essere risolta. Apprezziamo il fatto che il governo degli Stati Uniti stia facendo tutto il possibile per facilitare il più possibile il commercio, ma abbiamo bisogno che i funzionari canadesi affrontino gli sconvolgimenti e riaprano i ponti e le rotte di transito”.

Separatamente, la portavoce della Casa Bianca Jennifer Psaki ha affermato che il presidente Joe Biden “è concentrato su questo e stiamo lavorando a stretto contatto” con il Dipartimento per la sicurezza interna degli Stati Uniti e il governo canadese per trovare il modo di porre fine al blocco o aggirarlo.

Problemi pandemici

Nel complesso, i due ponti che collegano il Michigan e l’Ontario trasportano circa 100 miliardi di dollari in beni automobilistici all’anno.

Quindi un’interruzione del traffico è un problema in qualsiasi momento. Ma ora è particolarmente preoccupante, dopo aver dovuto far fronte per due anni ai tagli alla produzione alimentati dal Covid e ai rallentamenti causati dalla continua carenza di semiconduttori.

Gli acquirenti di auto, così come le case automobilistiche, hanno sentito il caldo. Attualmente ci sono solo circa 1 milione di veicoli nei lotti dei concessionari statunitensi, ha riferito JD Power, in calo rispetto agli oltre 3 milioni considerati normali per questo periodo dell’anno. Quindi, non solo gli acquirenti trovano difficile individuare i nuovi veicoli che desiderano, ma si trovano ad affrontare un aumento dei prezzi dei nuovi veicoli. Secondo JD Power e altri servizi di localizzazione, il prezzo medio della transazione per un nuovo veicolo è balzato a 47.000 dollari alla fine del 2021, oltre 10.000 dollari dall’inizio della pandemia.

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Ci sono solo una manciata di veicoli a Suburban Ford di Ferndale, un sobborgo al confine settentrionale di Detroit, ha affermato il responsabile delle vendite Brycen Collins. E ora è preoccupato che il suo inventario possa ridursi ulteriormente a causa del blocco.

“Tutto quello che ho sentito è che abbiamo ancora un paio di giorni prima che inizi a ferirci”, ha detto Collins.

Ironia della sorte, la velocità con cui ha colpito la crisi del blocco è, in parte, colpa dell’industria. Negli ultimi decenni, le case automobilistiche sono passate a un sistema di produzione “snello” chiamato produzione just-in-time. Mantengono livelli minimi di inventario e, quando possibile, prendono in consegna parti e componenti poco prima che siano necessari sulla catena di montaggio. Ciò lascia poco spazio all’errore.

“Lo abbiamo visto anche durante la pandemia”, ha affermato Bailo, quando la carenza di manodopera negli stabilimenti di componenti ha costretto alcuni stabilimenti di assemblaggio a tagliare o interrompere la produzione. “Ci saranno dei cambiamenti” in futuro, ha aggiunto. In alcuni casi, i produttori potrebbero dover ricominciare a costruire scorte di magazzino. E sarà più probabile che cercheranno doppie fonti di parti. Se un fornitore cade, si rivolgerà all’altro per colmare il divario.

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